For communication among alternative media producers, academics, artists, and activists.


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George White <[log in to unmask]>
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George White <[log in to unmask]>
Sun, 31 Aug 2008 07:25:05 -0700
text/plain (471 lines)
Wilna and members of the Ghana team

I want to echo Juan's comments. You organized a very compelling conference. 


-----Original Message-----
From: For communication among alternative media producers, academics,
artists, and activists. [mailto:[log in to unmask]] On Behalf Of Juan
Sent: Friday, August 29, 2008 3:58 PM
To: [log in to unmask]

Wilna and all the Ghana team

Thank you for a wonderful gathering, for the learning and sharing space that
you created over 5 days. I am so grateful for having the chance to be there
and proud to have contributed once again to another OM event. Having
attended the last 4 and being in the coordination of the last 3, (i am
having a deja vu as I write!) I think the Ghana event was very special for
many reasons. For me the visit to Radio Ada was very illuminating and
important and I felt as I was able to conncect with my most inner self;
something that i haven't experienced for a while. 

muchas gracias,


-----Original Message-----
From: For communication among alternative media producers, academics,
artists, and activists. on behalf of Wilna Quarmyne
Sent: Fri 8/29/2008 5:51 PM
To: [log in to unmask]
Warmest Greetings from Ghana!
Two weeks ago today, amid the beating of drums, we danced OURMedia 7 to a
Minutes before the closing, gathered as an assembly, we approved a
Communique, which was subsequently refined in an electronic conversation
among members of the Ghana Coordinating Committee and the International
Working Group present. 
The Communique tries to capture the experience of OURMedia 7, to deepen the
imprint for those of us who were there - and also to share it as vividly as
we can with those of us who, regrettably, could not be there.
What a singular pleasure and honour, and what a deep learning experience, it
was for us in Ghana to host OURMedia 7.   
On behalf of the Ghana Coordinating Committee, Many Thanks.
We look forward, very much, to OURMedia 8.
Amigas / Amigos
Saludos cálidos desde Gana!

Hoy hace dos semanas, al son de las tamboras y bailando, llevamos a
OURMedia/NUESTROSMedios 7 as su momento final.
Minutos antes de la clausura, en asamblea, aprobamos un Comunicado que
encontrarán abajo en versión mejorada a través de conversaciones
electrónicas entre los miembros del Comité Coordinador e Gana y del Grupo de
Trabajo Internacional presentes en OURMedia/NUESTROSMedios 7.
El Comunicado intenta expresar la experiencia de OURMedia/NUESTROSMedios 7,
con el fin de profunduizar lo que este evento dejó en todos/as nosotro/as -
y para compartir esta experiencia de la forma más vívida posible, para
aquello/as que desafortunadamente no pudieron estar allí. 
De verdad fue un placer, un honor y una profunda experiencia de aprendizaje
el haber podido ser anfitriones de OURMedia/NUESTROSMedios 7 en Gana.   

De parte del Comité Coordinador de Gana, Muchas Gracias.
Desde ahora esperamos con entusiasmo encontrarnos en OURMedia/NuestrosMedios


Mejores deseos.





OURMedia 7

Theme: Identity, Inclusion, Innovation -

Alternative Communication in a Globalized World

11-15 August 2008

Kofi Annan Centre for Excellence in ICT, Accra, Ghana





 We, academics, activists, artists and practitioners from 42 countries in
six continents of the world, gathered at the OURMedia 7 conference in Accra,
Ghana, from 11 to15 August 2008.  We shared our work and pursued our ongoing
dialogue on the achievements and challenges of our communities around the
theme of "Identity, Inclusion and Innovation - Alternative Communication in
a Globalized World."

OURMedia is an open, decentralized and non-hierarchical network created with
the goal of bridging gaps and facilitating dialogue and collaboration among
people like ourselves and the communities whose voices and experiences we
seek to project.  OURMedia 7 was the first time the network met in Africa
since it was founded in 2001, the previous six conferences having been held
in Washington, D.C.., USA; Barcelona, Spain; Barranquilla, Colombia; Porto
Alegre, Brazil; Bangalore, India; and Sydney, Australia.

Together at OURMedia 7, we constructed a conference that strove to be in
itself a mirror of alternative communication, not only reflecting through
its content but also living out through its process the values of identity,
inclusion and innovation. 

OURMedia 7 highlighted the three sub-themes of Identity, Inclusion and
Innovation as key dimensions of alternative communication in, for and
towards an alternative world. The three sub-themes may be regarded as
different faces of marginalization in a world where expression is becoming
increasingly uniform, majorities are being excluded, and even exploited, and
certain kinds of knowledge and experience are presented as having more value
than others. At the same time, the assertion of identity, inclusion and
innovation are the very sources of strength to overcome homogenization,
exclusion and relegation. 

From the moment OURMedia 7 began and especially its opening invocation - a
profound mix of poetry, oratory, song, drum and poignant bamboo flute (the
atenteben) - we came to better understand and appreciate a world view
overlooked or deliberately cast aside in a globalized world.  A world view
interconnected across time, rich in symbolism of image, rhythm and cadence,
movement and flow, speech and silence.  We were renewed and deepened by what
we found.  We realized even more how impoverished the globalized world being
constructed by a few - with its packaged assumptions, assembly-line media
and sound bites - has become.

We discussed vivid accounts of solid academic research, conscientious
practice, or both, on alternative communication initiatives.  These
initiatives spanned the various parts of the world that we came from, from
China to Australia to Turkey to Spain to Argentina to Guyana, to name only a
few, and, of course, Africa.  They covered a tremendous diversity, ranging
from traditional media to new information and communication technologies:
for example, indigenous symbols, street art, community theatre, community
radio, film, and current new online media such as YouTube.   

The accounts were often in the context of the different ways communities are
violated - by endemic poverty, by the neglect of the state, by the outright
or insidious take-over of corporate interests, by the indifference or
sensationalism of the mainstream media, by armed conflict brought about by a
combination of these and other factors.  In every case, more powerful were
the stories of how alternative communication, by enabling people to take
control of the primary act of communication, defy even seemingly
insurmountable obstacles to preserve and enrich what matters most to them as
communities.   In every case, what mattered was not the technology but the
extent to which people, and especially those traditionally excluded, had
equitable access to create through communication.   

We celebrated the 10th anniversary of Radio Ada, a pioneer community radio
station in Ghana, at a Community Radio Symposium on its home soil in Ada in
the Dangme East District.  We were honoured with a regal welcome from
traditional custodians and leaders of its catchment area - chiefs and
queenmothers and their elders in regalia.  We engaged with some of the
communities served by Radio Ada and found reaffirmation that our reason for
being is in what we mean to our communities.  

In dialogue with us through volunteer producers acting as interpreters,
members of these communities reiterated the powerful sentiment in the video
documentary shown on Radio Ada:  "If you take Radio Ada away from us, we
would lose our language, we would lose our culture, we would lose who we
are."  We were heartened that Radio Ada is but one of the living examples of
participatory communication institutions within the Ghana Community Radio
Network (GCRN) and indeed, within the World Association of Community Radio
Broadcasters (AMARC).  

We provided the forum for the Africa observance of the 25th anniversary of
AMARC.  We marked how AMARC has grown in those 25 years from a handful to
over 4,000 Community Radio stations in 115 countries across the globe, many
of them in Africa.  The depth of the organization was evident in the
workshops AMARC organized as part of OURMedia 7 on democratic legislation,
women's empowerment and good governance, social impact assessment, and
digitalization.  A key element of the observance was a workshop of
representative members to sharpen the vision for a Community Radio Network
in Africa as part of the process of rebuilding AMARC Africa.  Participants
came out of the workshops with greater clarity, confidence and oneness of
purpose, building a solid foundation for the renaissance of AMARC Africa.  

OURMedia 7 deepened our respect even more for the tenacity and
innovativeness of our communities in asserting their identity and their
right to inclusion.  At the same time, we were again made aware of the
importance of empowering legislation and regulation.  We heard about and
joined with others worldwide in expressing solidarity with the newspaper
Euskaldunon Egunkaria, from the evidence shut down since 2003 simply for
keeping alive the language and culture of the Basque people.  On a positive
note, we applauded the agreement between GCRN and the national regulatory
authority of Ghana on a development plan for approximately 100 Community
Radio stations nationwide.  We were also buoyed by news that the national
regulatory authority of Uruguay had allocated a third of the frequency band
to community media, including community television.  

Being in Africa, we call especially on African governments to effect or
consistently implement legislation that specifically addresses the needs of
community media, thereby realizing the commitment made in their own
declarations.  We recall, in particular, the 1990 African Charter for
Popular Participation in Development and Transformation (Arusha, Tanzania),
the 2001 African Charter on Broadcasting (Windhoek, Namibia), the 2002
Declaration of Principles on Freedom of Expression in Africa of the Africa
Commission on Human and People's Rights (Banjul, The Gambia), and most
recently the communiqué from the 2008 World Press Freedom Day (Maputo,

In an inequitable world where technical and financial assistance can play a
critical leveraging role, we also call on donors and aid organisations to
recognize that the very process of communication is not only at the heart of
development, but is itself development.   We ask them to extend their active
support to people-centred-and-led media and communication, not just as a
means to development ends, but as an embodiment of true participation and
sustainability.  We urge them to develop their own communication policies
and strategies in coherence with their willingness to support participatory
and inclusive processes of social change.

Coming to a slice of Africa, experiencing firsthand its dynamism and
challenges and joining it with the vigorous reality of alternative
communication and media throughout the world, impacted deeply on all of us.

We call on each other: 

·         to keep alive the memory and experiences of OURMedia 7 to
strengthen our resolve to facilitate the use of communication to build just,
sustainable and genuinely democratic communities 

·         to work harder to foster dialogue and mutual learning across our
great diversity and in specific fields, as for example, across the academic
disciplines of communication and education

·         to reinforce our support for each other and others everywhere in
strengthening organic social movements invigorated by communication that
embodies the values of Identity, Inclusion and Innovation 

·         in particular to contribute to the growth and expansion of our
network, OURMedia, maintaining its horizontal  structure and its democratic

     Already, showing the vitality of our network, expressions of interest
from other parts of the world have been raised to host our next conference,
OURMedia 8.  We look forward to another opportunity to learn about,
celebrate and move forward the agenda of empowering people to assert and
create their world through their media.

# # #

NuestrosMedios 7

Tema: Identidad, Inclusión, Innovación -

Comunicación Alternativa en un Mundo Globalizado

Agosto 11-15 de 2008

Centro Kofi Annan para la Excelencia en ICT, Accra, Ghana






Nosotros, académicos, activistas, artistas y profesionales de 44 países de
seis continentes del mundo nos hemos reunido en la Conferencia de OURMedia /
NuestrosMedios 7 en Accra, Ghana, entre el 11 y el 15 de agosto de 2008.
Hemos compartido nuestro trabajo y continuado el diálogo acerca de los
logros y retos de nuestras comunidades sobre el tema de "Identidad,
inclusión e innovación - Comunicación alternativa en un mundo globalizado"

            NuestrosMedios es una red abierta, descentralizada y horizontal
creada con el propósito de cerrar las brechas y facilitar el diálogo y la
colaboración entre gente como nosotros y las comunidades cuyas voces y
experiencias procuramos proyectar. Por primera vez desde su fundación en
2001 NuestrosMedios 7 reunió a sus miembros en África; las seis conferencias
anteriores se realizaron en Washington DC (EEUU); Barcelona (España);
Barranquilla (Colombia); Porto Alegre (Brasil); Bangalore  (India); y Sydney

En NuestrosMedios 7, erigimos juntos un foro que se propuso ser el espejo de
la comunicación alternativa, reflejando no solamente a través de sus
contenidos sino también viviendo  en ese proceso los valores de la
identidad, la inclusión y la innovación. 

NuestrosMedios 7 resaltó estos tres subtemas como dimensiones clave de la
comunicación alternativa, para y hacia un mundo alternativo, que pueden ser
considerados rostros diferentes de la marginalización en un mundo donde las
expresiones se hacen cada vez más uniformes. Las mayorías son excluidas y
explotadas, y ciertos conocimientos y experiencias se presentan como si
tuvieran más valor que otros. Al mismo tiempo,  la afirmación de la
identidad, la inclusión y la innovación son fuentes de fortaleza para
superar la homogenización, la exclusión y la postergación.  

Desde el momento en que NuestrosMedios 7 comenzó y especialmente durante la
invocación realizada en su momento de apertura -una integración profunda de
poesía, oratoria, canciones, tambores y conmovedora flauta de bambú (la
atenteben)- llegamos a comprender y apreciar mejor esta visión del mundo que
pasa desapercibida o se deja deliberadamente de lado en el mundo
globalizado. Una visión del mundo conectada a través del tiempo, rica en
imágenes simbólicas, ritmos y cadencias, movimientos y flujos, palabras y
silencios. Nos sentimos renovados y estremecidos con lo que encontramos. Nos
dimos cuenta aún más hasta qué punto se empobrece este mundo globalizado
construido por algunos pocos, debido a sus prejuicios, sus medios
homogenizados y sus sonidos uniformes. 

Nuestras discusiones abordaron sólidas investigaciones académicas y
prácticas concienzudas sobre iniciativas de comunicación alternativa;
experiencias provenientes de muchas partes del mundo desde donde venimos: de
China a Australia, de Turquía a España, de Argentina a Guyana, para nombrar
algunas, y por supuesto, África. Estas cubrían una gran diversidad que va
desde las formas de comunicación tradicionales hasta las nuevas tecnologías
de información y comunicación: por ejemplo, la simbología de las comunidades
nativas, el arte de la calle, el teatro y la radio comunitaria, el cine y
los nuevos medios-en-línea como YouTube.  

Frecuentemente los relatos referían el contexto de las diferentes maneras en
las cuales las comunidades son violadas por la pobreza endémica, por el
abandono del estado, por el predominio de los intereses de las grandes
corporaciones, por la indiferencia o el sensacionalismo de los medios
hegemónicos, y por el conflicto armado que es consecuencia de la combinación
de estos y otros factores. En cada caso, fueron muy vigorosas las historias
de cómo la comunicación alternativa, que permite a la gente adquirir el
control sobre el acto básico de comunicar, desafió obstáculos aparentemente
insuperables para preservar y enriquecer lo que más les significa como
comunidades. En cada caso lo que más importaba no es la tecnología, sino la
medida en la cual la gente, especialmente aquella tradicionalmente excluida,
tuvo acceso equitativo para crear a través de la comunicación.     

Celebramos el Décimo Aniversario de Radio Ada, radio comunitaria pionera en
Ghana, en el Simposio sobre Radio Comunitaria realizado en su propia tierra:
en el Distrito Este de Dangme. Fuimos honrados con una magnífica bienvenida
por parte de los líderes y guardianes tradicionales de su área de influencia
-jefes, reinas madres y sus emblemáticos ancianos. Visitamos algunas
comunidades a las que sirve Radio Ada y allí reafirmamos que nuestra razón
de ser es nuestro servicio a las comunidades.

En diálogo con nosotros -facilitado por productores voluntarios que actuaron
como intérpretes- miembros de esas comunidades reiteraron el sentimiento
vigoroso mostrado en el video documental de Radio Ada: "Si nos quitan Radio
Ada, perderemos nuestra lengua, nuestra cultura, perderemos lo que somos".
Nos alentó saber que Radio Ada es un ejemplo vivo de una institución de
comunicación participativa como lo es la Red de Radio Comunitaria de Ghana
(GCRN) que es parte de la Asociación Mundial de Radios Comunitarias (AMARC)

Albergamos un foro para la celebración africana del 25º aniversario de
AMARC.. Constatamos la manera como AMARC ha crecido en ese tiempo, pasando
de un puñado de radios a más de 4.000 emisoras comunitarias en 115 países a
través del mundo, muchas de ellas en África. La profundidad de la
organización fue evidente en los talleres que AMARC realizó como parte de
NuestrosMedios 7 sobre legislación democrática, empoderamiento de las
mujeres y buena gobernanza, evaluación del impacto social, y digitalización.
Un elemento clave fue un taller de los representantes de AMARC para aguzar
la visión de la Red de Radios Comunitarias de África, como parte del proceso
de reconstrucción de AMARC en esta región. 

NuestrosMedios 7 acrecentó nuestro respeto por la tenacidad y la capacidad
innovadora de nuestras comunidades en afirmar sus identidades y su derecho a
ser incluidas. Al mismo tiempo retomamos conciencia sobre la importancia de
fortalecer la legislación y las regulaciones. Nos enteramos y nos sumamos a
las expresiones de solidaridad que han surgido de todo el mundo con el
periódico Euskaldunon Egunkaria, clausurado en 2003 por mantener vivas la
lengua y la cultura del pueblo vasco. En lo positivo, aplaudimos el acuerdo
entre GCRN y las autoridades reguladoras de Ghana para realizar un plan de
desarrollo para aproximadamente 100 emisoras comunitarias en el país.
También alentó saber que en Uruguay se ha destinado un tercio de la banda
digital de frecuencias para los medios comunitarios, incluyendo a la

Desde África hacemos un llamado especial a los gobiernos africanos para
implementar una legislación adecuada a las necesidades de los medios
comunitarios, consecuentes con los compromisos adquiridos en sus propias
declaraciones. Recordamos en particular: la Carta Africana por la
Participación Popular en el Desarrollo y la Transformación (Arusha,
Tanzania, 1990); la Carta Africana de Radiodifusión (Windoek, Namibia,
2001); la Declaración de Principios de Libertad de Expresión en África, de
la Comisión Africana para los Derechos Humanos y de los Pueblos (Banjul,
Gambia, 2002); y el más reciente, el comunicado del Día Mundial de la
Libertad de Prensa (Maputo, Mozambique, 2008).

En un mundo desigual donde la ayuda técnica y financiera puede jugar un
papel influyente decisivo, hacemos también un llamado a los donantes y a las
organizaciones de cooperación para que reconozcan que el proceso de
comunicación está no sólo en el corazón del desarrollo, sino que él mismo es
desarrollo. Les pedimos ampliar su apoyo activo a la comunicación centrada
en la gente y dirigida por ella, no sólo como un medio para lograr el
desarrollo sino como la personificación misma de la participación y la
sostenibilidad. Les urgimos a desarrollar sus propias políticas y
estrategias de comunicación en coherencia con su voluntad de apoyar procesos
participativos e incluyentes de cambio social.  

El hecho de llegar a esta pequeña parte de África para experimentar de
primera mano su dinamismo y sus desafíos, y vincularnos a la realidad
vigorosa de la comunicación y los medios alternativos en todo el mundo, nos
ha impactado profundamente.   

Hacemos un llamado a todos para:

·         Mantener vivas la memoria y las experiencias de NuestrosMedios 7
para fortalecer nuestra decisión de facilitar el uso de la comunicación para
construir comunidades justas, sostenibles y genuinamente democráticas

·         Trabajar arduamente promoviendo el diálogo y la enseñanza mutua a
través de nuestra rica  diversidad en campos específicos, por ejemplo, las
disciplinas académicas de la comunicación y la educación.

·         Reforzar nuestro apoyo mutuo y a los demás, en cualquier lugar,
para fortalecer movimientos sociales orgánicos vigorizados por la
comunicación, que incorporen los valores de identidad, inclusión e

·         En especial, contribuir al crecimiento y expansión de nuestra red,
NuestrosMedios, manteniendo su estructura horizontal y sus valores

Al mostrar la vitalidad de nuestra red, surgieron expresiones de interés de
otras partes del mundo para albergar nuestro próximo encuentro OURMedia /
NuestrosMedios 8. Esperamos con entusiasmo otra oportunidad para aprender,
celebrar y avanzar en nuestra agenda de empoderamiento de los ciudadanos
para que mantengan y recreen su mundo a través de su propia comunicación. 

(Traducción de A. Cadavid, agosto 26,2008)

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