For communication among alternative media producers, academics, artists, and activists.


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de Witte Marleen <[log in to unmask]>
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Thu, 4 Sep 2008 10:42:44 +0200
text/plain (378 lines)
Dear Wilna and the whole Ghana Committee,

Weeks after the fantastic conference we had in Accra, (and after some more time
spending holidays in Ghana with my family), I want to thank you for the great
work you did in organizing this. I truly enjoyed the conference, and especially
the meeting of so many people dedicated from all corners of the world. The trip
to Ada was very illuminating and stimulating. So thank you all!! Meda mo ase

All the best,


Citeren Wilna Quarmyne <[log in to unmask]>:

> ============
> ============
> Friends
> Warmest Greetings from Ghana!
> Two weeks ago today, amid the beating of drums, we danced OURMedia 7 to a
> close.
> Minutes before the closing, gathered as an assembly, we approved a
> Communique, which was subsequently refined in an electronic conversation
> among members of the Ghana Coordinating Committee and the International
> Working Group present. 
> The Communique tries to capture the experience of OURMedia 7, to deepen the
> imprint for those of us who were there - and also to share it as vividly as
> we can with those of us who, regrettably, could not be there.
> What a singular pleasure and honour, and what a deep learning
> experience, it was for us in Ghana to host OURMedia 7.   
> On behalf of the Ghana Coordinating Committee, Many Thanks.
> We look forward, very much, to OURMedia 8.
> Best.
> Wilna
> ================
> Amigas / Amigos
> Saludos cálidos desde Gana!
> Hoy hace dos semanas, al son de las tamboras y bailando, llevamos a
> OURMedia/NUESTROSMedios 7 as su momento final.
> Minutos antes de la clausura, en asamblea, aprobamos un Comunicado que
> encontrarán abajo en versión mejorada a través de conversaciones
> electrónicas entre los miembros del Comité Coordinador e Gana y del Grupo
> de Trabajo Internacional presentes en OURMedia/NUESTROSMedios 7.
> El Comunicado intenta expresar la experiencia de OURMedia/NUESTROSMedios 7,
> con el fin de profunduizar lo que este evento dejó en todos/as nosotro/as -
> y para compartir esta experiencia de la forma más vívida posible, para
> aquello/as que desafortunadamente no pudieron estar allí. 
> De verdad fue un placer, un honor y una profunda experiencia de aprendizaje
> el haber podido ser anfitriones de OURMedia/NUESTROSMedios 7 en Gana.   
> De parte del Comité Coordinador de Gana, Muchas Gracias.
> Desde ahora esperamos con entusiasmo encontrarnos en OURMedia/NuestrosMedios
> 8.
> Mejores deseos.
> Wilna
> OURMedia 7
> Theme: Identity, Inclusion, Innovation –
> Alternative Communication in a Globalized World
> 11-15 August 2008
> Kofi Annan Centre for Excellence in ICT, Accra, Ghana
>  We, academics, activists, artists and practitioners from 42 countries in
> six continents of the world, gathered at the OURMedia 7 conference in Accra,
> Ghana, from 11 to15 August 2008.  We shared our work and pursued our ongoing
> dialogue on the achievements and challenges of our communities around the
> theme of "Identity, Inclusion and Innovation - Alternative Communication in a
> Globalized World."
> OURMediais an open, decentralized and non-hierarchical network created with
> the goal of bridging gaps and facilitating dialogue and collaboration among
> people like ourselves and the communities whose voices and experiences we
> seek to project.  OURMedia 7 was the first time the network met in Africa
> since it was founded in 2001, the previous six conferences having been held
> in Washington, D.C., USA; Barcelona, Spain; Barranquilla, Colombia; Porto
> Alegre, Brazil; Bangalore, India; and Sydney, Australia.
> Together at OURMedia 7, we constructed a conference that strove to be in
> itself a mirror of alternative communication, not only reflecting through its
> content but also living out through its process the values of identity,
> inclusion and innovation.
> OURMedia 7highlighted the three sub-themes of Identity, Inclusion and
> Innovation as key dimensions of alternative communication in, for and towards
> an alternative world. The three sub-themes may be regarded as different faces
> of marginalization in a world where expression is becoming increasingly
> uniform, majorities are being excluded, and even exploited, and certain kinds
> of knowledge and experience are presented as having more value than others.
> At the same time, the assertion of identity, inclusion and innovation are the
> very sources of strength to overcome homogenization, exclusion and
> relegation.
> From the moment OURMedia 7 began and especially its opening invocation - a
> profound mix of poetry, oratory, song, drum and poignant bamboo flute (the
> atenteben) - we came to better understand and appreciate a world view
> overlooked or deliberately cast aside in a globalized world.  A world view
> interconnected across time, rich in symbolism of image, rhythm and cadence,
> movement and flow, speech and silence.  We were renewed and deepened by what
> we found.  We realized even more how impoverished the globalized world being
> constructed by a few – with its packaged assumptions, assembly-line media
> and sound bites - has become.
> We discussed vivid accounts of solid academic research, conscientious
> practice, or both, on alternative communication initiatives.  These
> initiatives spanned the various parts of the world that we came from, from
> China to Australia to Turkey to Spain to Argentina to Guyana, to name only a
> few, and, of course, Africa.  They covered a tremendous diversity, ranging
> from traditional media to new information and communication technologies: for
> example, indigenous symbols, street art, community theatre, community radio,
> film, and current new online media such as YouTube.   
> The accounts were often in the context of the different ways communities are
> violated – by endemic poverty, by the neglect of the state, by the outright
> or insidious take-over of corporate interests, by the indifference or
> sensationalism of the mainstream media, by armed conflict brought about by a
> combination of these and other factors.  In every case, more powerful were
> the stories of how alternative communication, by enabling people to take
> control of the primary act of communication, defy even seemingly
> insurmountable obstacles to preserve and enrich what matters most to them as
> communities.   In every case, what mattered was not the technology but the
> extent to which people, and especially those traditionally excluded, had
> equitable access to create through communication.   
> We celebrated the 10th anniversary of Radio Ada, a pioneer community radio
> station in Ghana, at a Community Radio Symposium on its home soil in Ada in
> the Dangme East District.  We were honoured with a regal welcome from
> traditional custodians and leaders of its catchment area - chiefs and
> queenmothers and their elders in regalia.  Weengaged with some of the
> communities served by Radio Ada and found reaffirmation that our reason for
> being is in what we mean to our communities.  
> In dialogue with us through volunteer producers acting as interpreters,
> members of these communities reiterated the powerful sentiment in the video
> documentary shown on Radio Ada:  "If you take Radio Ada away from us, we
> would lose our language, we would lose our culture, we would lose who we
> are."  We were heartened that Radio Ada is but one of the living examples of
> participatory communication institutions within the Ghana Community Radio
> Network (GCRN) and indeed, within the World Association of Community Radio
> Broadcasters (AMARC).  
> Weprovided the forum for the Africa observance of the 25th anniversary of
> AMARC.  We marked how AMARC has grown in those 25 years from a handful to
> over 4,000 Community Radio stations in 115 countries across the globe, many
> of them in Africa.  The depth of the organization was evident in the
> workshops AMARC organized as part of OURMedia 7 on democratic legislation,
> women's empowerment and good governance, social impact assessment, and
> digitalization.  A key element of the observance was a workshop of
> representative members to sharpen the vision for a Community Radio Network in
> Africa as part of the process of rebuilding AMARC Africa.  Participants came
> out of the workshops with greater clarity, confidence and oneness of purpose,
> building a solid foundation for the renaissance of AMARC Africa.  
> OURMedia 7 deepened our respect even more for the tenacity and innovativeness
> of our communities in asserting their identity and their right to
> inclusion.  At the same time, we were again made aware of the importance of
> empowering legislation and regulation.  We heard about and joined with
> others worldwide in expressing solidarity with the newspaper Euskaldunon
> Egunkaria,from the evidence shut down since 2003 simply for keeping alive the
> language and culture of the Basque people.  On a positive note, we applauded
> the agreement between GCRN and the national regulatory authority of Ghana on
> a development plan for approximately 100 Community Radio stations
> nationwide.  We were also buoyed by news that the national regulatory
> authority of Uruguay had allocated a third of the frequency band to community
> media, including community television. 
> Being in Africa,we call especially on African governments to effect or
> consistently implement legislation that specifically addresses the needs of
> community media, thereby realizing the commitment made in their own
> declarations.  We recall, in particular, the 1990 African Charter for
> Popular Participation in Development and Transformation (Arusha, Tanzania),
> the 2001 African Charter on Broadcasting (Windhoek, Namibia), the 2002
> Declaration of Principles on Freedom of Expression in Africa of the Africa
> Commission on Human and People’s Rights (Banjul, The Gambia), and most
> recently the communiqué from the 2008 World Press Freedom Day (Maputo,
> Mozambique).
> Inan inequitable world where technical and financial assistance can play a
> critical leveraging role,we also call on donors and aid organisations to
> recognize that the very process of communication is not only at the heart of
> development, but is itself development.   We ask them to extend their
> active support to people-centred-and-led media and communication, not just as
> a means to development ends, but as an embodiment of true participation and
> sustainability.  We urge them to develop their own communication policies
> and strategies in coherence with their willingness to support participatory
> and inclusive processes of social change.
> Coming to a slice of Africa, experiencing firsthand its dynamism and
> challenges and joining it with the vigorous reality of alternative
> communication and media throughout the world, impacted deeply on all of us. 
> We call on each other:
> ·         to keep alive the memory and experiences of OURMedia 7 to
> strengthen our resolve to facilitate the use of communication to build just,
> sustainable and genuinely democraticcommunities
> ·         to work harder to foster dialogue and mutual learning
> across our great diversity and in specific fields, as for example, across the
> academic disciplines of communication and education
> ·         to reinforce our support for each other and others
> everywhere in strengthening organic social movements invigorated by
> communication that embodies the values of Identity, Inclusion and Innovation
> ·         in particular to contribute to the growth and expansion of
> our network, OURMedia, maintaining its horizontal  structure and its
> democratic values.
>      Already, showing the vitality of our network, expressions of
> interest from other parts of the world have been raised to host our next
> conference, OURMedia 8.  We look forward to another opportunity to learn
> about, celebrate and move forward the agenda of empowering people to assert
> and create their world through their media.
> # # #
> NuestrosMedios 7
> Tema: Identidad, Inclusión, Innovación –
> Comunicación Alternativa en un Mundo Globalizado
> Agosto 11-15 de 2008
> Centro Kofi Annan para la Excelencia en ICT, Accra, Ghana
> Nosotros, académicos, activistas, artistas y profesionales de 44 países de
> seis continentes del mundo nos hemos reunido en la Conferencia de OURMedia /
> NuestrosMedios 7 en Accra, Ghana, entre el 11 y el 15 de agosto de 2008.
> Hemos compartido nuestro trabajo y continuado el diálogo acerca de los
> logros y retos de nuestras comunidades sobre el tema de “Identidad,
> inclusión e innovación - Comunicación alternativa en un mundo
> globalizado”
>             NuestrosMedios es una red abierta, descentralizada y
> horizontal creada con el propósito de cerrar las brechas y facilitar el
> diálogo y la colaboración entre gente como nosotros y las comunidades cuyas
> voces y experiencias procuramos proyectar. Por primeravez desde su fundación
> en 2001 NuestrosMedios 7 reunió a sus miembros en África; las seis
> conferencias anteriores se realizaron en Washington DC (EEUU); Barcelona
> (España); Barranquilla (Colombia); Porto Alegre (Brasil); Bangalore
>  (India); y Sydney (Australia).
> En NuestrosMedios 7, erigimos juntos un foro que se propuso ser el espejo de
> la comunicación alternativa, reflejando no solamente a través de sus
> contenidos sino también viviendo  en ese proceso los valores de la
> identidad, la inclusión y la innovación.
> NuestrosMedios 7resaltó estos tres subtemas como dimensiones clave de la
> comunicación alternativa, para y hacia un mundo alternativo, que pueden ser
> considerados rostros diferentes de la marginalización en un mundo donde las
> expresiones se hacen cada vez más uniformes. Las mayorías son excluidas y
> explotadas, y ciertos conocimientos y experiencias se presentan como si
> tuvieran más valor que otros. Al mismo tiempo,  la afirmación de la
> identidad, la inclusión y la innovación son fuentes de fortaleza para
> superar la homogenización, la exclusión y la postergación.  
> Desde el momento en que NuestrosMedios 7 comenzó y especialmente durante la
> invocación realizada en su momento de apertura –una integración profunda
> de poesía, oratoria, canciones, tambores y conmovedora flauta de bambú (la
> atenteben)- llegamos a comprender y apreciar mejor esta visión del mundo que
> pasa desapercibida o se deja deliberadamente de lado en el mundo globalizado.
> Una visión del mundo conectada a través del tiempo, rica en imágenes
> simbólicas, ritmos y cadencias, movimientos y flujos, palabras y silencios.
> Nos sentimos renovados y estremecidos con lo que encontramos. Nos dimos
> cuenta aún más hasta qué punto se empobrece este mundo globalizado
> construido por algunos pocos, debido a sus prejuicios, sus medios
> homogenizados y sus sonidos uniformes.
> Nuestras discusiones abordaron sólidas investigaciones académicas y
> prácticas concienzudas sobre iniciativas de comunicación alternativa;
> experiencias provenientes de muchas partes del mundo desde donde venimos: de
> China a Australia, de Turquía a España, de Argentina a Guyana, para nombrar
> algunas, y por supuesto, África. Estas cubrían una gran diversidad que va
> desde las formas de comunicación tradicionales hasta las nuevas tecnologías
> de información y comunicación: por ejemplo, la simbología de las
> comunidades nativas, el arte de la calle, el teatro y la radio comunitaria,
> el cine y los nuevos medios-en-línea como YouTube.  
> Frecuentemente los relatos referían el contexto de las diferentes maneras en
> las cuales las comunidades son violadas por la pobreza endémica, por el
> abandono del estado, por el predominio de los intereses de las grandes
> corporaciones, por la indiferencia o el sensacionalismo de los medios
> hegemónicos, y por el conflicto armado que es consecuencia de la
> combinación de estos y otros factores. En cada caso, fueron muy vigorosas
> las historias de cómo la comunicación alternativa, que permite a la gente
> adquirir el control sobre el acto básico de comunicar, desafió obstáculos
> aparentemente insuperables para preservar y enriquecer lo que más les
> significa como comunidades. En cada caso lo que más importaba no es la
> tecnología, sino la medida en la cual la gente, especialmente aquella
> tradicionalmente excluida, tuvo acceso equitativo para crear a través de la
> comunicación.     
> Celebramos el Décimo Aniversario de Radio Ada, radio comunitaria pionera en
> Ghana, en el Simposio sobre Radio Comunitaria realizado en su propia tierra:
> en el Distrito Este de Dangme. Fuimos honrados con una magnífica bienvenida
> por parte de los líderes y guardianes tradicionales de su área de
> influencia –jefes, reinas madres y sus emblemáticos ancianos. Visitamos
> algunas comunidades a las que sirve Radio Ada y allí reafirmamos que nuestra
> razón de ser es nuestro servicio a las comunidades.
> En diálogo con nosotros -facilitado por productores voluntarios que actuaron
> como intérpretes- miembros de esas comunidades reiteraron el sentimiento
> vigoroso mostrado en el video documental de Radio Ada: “Si nos quitan Radio
> Ada, perderemos nuestra lengua, nuestra cultura, perderemos lo que somos”.
> Nos alentó saber que Radio Ada es un ejemplo vivo de una institución de
> comunicación participativa como lo es la Red de Radio Comunitaria de Ghana
> (GCRN) que es parte de la Asociación Mundial de Radios Comunitarias (AMARC)
> Albergamos un foro para la celebración africana del 25º aniversario de
> AMARC. Constatamos la manera como AMARC ha crecido en ese tiempo, pasando de
> un puñado de radios a más de 4.000 emisoras comunitarias en 115 países a
> través del mundo, muchas de ellas en África. La profundidad de la
> organización fue evidente en los talleres que AMARC realizó como parte de
> NuestrosMedios 7 sobre legislación democrática,empoderamiento de las
> mujeres y buena gobernanza, evaluación del impacto social, y
> digitalización. Un elemento clave fue un taller de los representantes de
> AMARC para aguzar la visión de la Red de Radios Comunitarias de África,
> como parte del proceso de reconstrucción de AMARC en esta región..
> NuestrosMedios 7 acrecentó nuestro respeto porla tenacidad y la capacidad
> innovadora de nuestras comunidades en afirmar sus identidades y su derecho a
> ser incluidas. Al mismo tiempo retomamos conciencia sobre la importancia de
> fortalecer la legislación y las regulaciones. Nos enteramos y nos sumamos a
> las expresiones de solidaridad que han surgido de todo el mundo con el
> periódico Euskaldunon Egunkaria, clausurado en 2003 por mantener vivas la
> lengua y la cultura del pueblo vasco. En lo positivo, aplaudimos el acuerdo
> entre GCRN y las autoridades reguladoras de Ghana para realizar un plan de
> desarrollo para aproximadamente 100 emisoras comunitarias en el país.
> También alentó saber que en Uruguay se ha destinado un tercio de la banda 
> digital de frecuencias para los medios comunitarios, incluyendo a la
> televisión.
> Desde África hacemos un llamado especial a los gobiernos africanos para
> implementar una legislación adecuada a las necesidades de los medios
> comunitarios, consecuentes con los compromisos adquiridos en sus propias
> declaraciones. Recordamos en particular: la Carta Africana por la
> Participación Popular en el Desarrollo y la Transformación (Arusha,
> Tanzania, 1990); la Carta Africana de Radiodifusión (Windoek, Namibia,
> 2001); la Declaración de Principios de Libertad de Expresión en África, de
> la Comisión Africana para los Derechos Humanos y de los Pueblos (Banjul,
> Gambia, 2002); y el más reciente, el comunicado del Día Mundial de la
> Libertad de Prensa (Maputo, Mozambique, 2008).
> En un mundo desigual donde la ayuda técnica y financiera puede jugar un
> papel influyente decisivo, hacemos también un llamado a los donantes y a las
> organizaciones de cooperación para que reconozcan que el proceso de
> comunicación está no sólo en el corazón del desarrollo, sino que él
> mismo es desarrollo. Les pedimos ampliar su apoyo activo a la comunicación
> centrada en la gente y dirigida por ella, no sólo como un medio para lograr
> el desarrollo sino como la personificación misma de la participación y la
> sostenibilidad. Les urgimos a desarrollar sus propias políticas y
> estrategias de comunicación en coherencia con su voluntad de apoyar procesos
> participativos e incluyentes de cambio social. 
> El hecho de llegar a esta pequeña parte de África para experimentar de
> primera mano su dinamismo y sus desafíos, y vincularnos a la realidad
> vigorosa de la comunicación y los medios alternativos en todo el mundo, nos
> ha impactado profundamente.  
> Hacemos un llamado a todos para:
> ·         Mantener vivas la memoria y las experiencias de
> NuestrosMedios 7para fortalecer nuestra decisión de facilitar el uso de la
> comunicación para construir comunidades justas, sostenibles y genuinamente
> democráticas
> ·         Trabajar arduamente promoviendo el diálogo y la
> enseñanza mutua a través de nuestra rica  diversidad en campos
> específicos, por ejemplo, las disciplinas académicas de la comunicación y
> la educación.
> ·         Reforzar nuestro apoyo mutuo y a los demás, en cualquier
> lugar, para fortalecer movimientos sociales orgánicos vigorizados por la
> comunicación,que incorporenlos valores de identidad, inclusión e
> innovación.
> ·         En especial, contribuir al crecimiento y expansión de
> nuestra red, NuestrosMedios,manteniendo su estructura horizontal y sus
> valores democráticos.
> Al mostrar la vitalidad de nuestra red, surgieron expresiones de interés de
> otras partes del mundo para albergar nuestro próximo encuentro OURMedia /
> NuestrosMedios 8. Esperamos con entusiasmo otra oportunidad para aprender,
> celebrar y avanzar en nuestra agenda de empoderamiento de los ciudadanos para
> que mantengan y recreen su mundo a través de su propia comunicación.
> (Traducción de A. Cadavid, agosto 26,2008)
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